SN15 je prvi prototip Starshipa koji se nije raspršio u komade nakon slijetanja s visoke nadmorske visine

SpaceX uspješno je lansirao i spustio svoju raketu Starship Serial Number 15 (SN15), inače jedini prototip koji je preživio test leta na velikoj visini.

Raketa je uspješno lansirana i spuštena oko 6:24 sati i to nakon dana odgađanja i iščekivanja, prenosi DailyMail. Letjelica je lansirana iz ispitnog pogona u teksaškom Boca Chica.

Dosegnula 6 kilometara visine

Raketa je upalila svoja tri masivna motora (Raptor) koja su ispuštala gusti bijeli dim u bazi prije nego što je lansirana u zrak. Prototip se kretao vertikalno sve dok nije dosegao šest kilometara visine.

Raketa je prvo na trenutak lebdjela, a zatim je izvela "bočni okret", što je vlasnik SpaceX-a, Elon Musk, nazvao "manevrom okreta na trbuh".

"Nominalno slijetanje svemirskog broda", tvitao je Musk par trenutaka nakon što je raketa sigurno i uspješno sletjela.

Korak bliže slanju ljudi na Mars

Milijarder Musk na korak je bliže ostvarenju sna o slanju ljudi na Mars, što pokazuje i uspješno lansiranje ove rakete. SN15 je prvi prototip Starshipa koji se nije raspršio u komade nakon ispitivanja na visokoj nadmorskoj visini - iako je vatra zaiskrila u bazi nakon spuštanja.

"To nije neobično s metanskim gorivom koje nosimo", rekao je John Insprucker, inženjer SpaceX-a i spiker koji je lansiranje pratio uživo. Plamen je ugašen nekoliko minuta kasnije.

Musk želi koristiti testiranje Starshipa kako bi finalizirao posljednje rakete za slanje ljudi na Mars, a prije savršenog slijetanja SN15, milijarderu situacija nije izgledala niti malo optimistično.

Prethodni testni let, 31. ožujka, završio je sa SN 11 u komadima na lansirnoj rampi. Magla dima je prekrila masivnu raketu dok je stajala visoko na lansirnoj rampi, otkrivajući se tek kad je zapalila svoja tri motora Raptor.

Zadatak svake lansirane rakete bilo je prikupljanje podataka

Jedino što je trebalo usavršiti u vezi Starshipa bilo je slijetanje, ali Musk je ranije rekao da je malo vjerojatno da će raketa sigurno sletjeti. U trenutku kad se raketa spustila, zapalila se u plamenu i za sobom nije ostavila gotovo ništa. Starship je izrađen od nehrđajućeg čelika, visokog 160 metara, te je opremljen konusom nosa i zaklopcima sa strane.

Svaka raketa koja je lansirana imala je zadatak prikupljati podatke tijekom leta kako bi sljedeću bolje poboljšala.