MOŽEMO LI SE BORITI S OVIM? / Otkrivena nova prijetnja koja opako utječe na klimu: Nitko ne zna odakle dolazi, ali nas izlaže velikoj opasnosti

Vijesti nisu baš dobre. Kako se pokazalo, možda smo značajno podcjenjivali emisiju vodika

16.9.2021.
7:43
shutterstock
Imaš priču? Javi nam se!Pošalji priču

Prema novoj studiji, objavljenoj u časopisu PNAS, razine molekularnog vodika (H2) u atmosferi porasle su u novije vrijeme - i to zbog ljudske aktivnosti.

Kada su znanstvenici analizirali uzorke zraka zarobljene u izbušenim jezgrama antarktičkog leda, otkrili su da se atmosferski vodik povećao za čak 70 posto tijekom 20. stoljeća, piše Science Alert.

Čak i dok su nedavni zakoni o zagađenju zraka nastojali ograničiti emisije fosilnih goriva, emisija vodika nastavila se povećavati bez znakova usporavanja. A postoji i mogućnost da je za to krivo - curenje.

Razina vodika može poremetiti klimu

Molekularni vodik prirodna je komponenta naše atmosfere zbog razgradnje formaldehida, ali je i nusprodukt izgaranja fosilnih goriva, osobito iz ispušnih plinova automobila i izgaranja biomase.

Iako vodik sam ne zadržava toplinu u atmosferi, može neizravno utjecati na raspodjelu metana i ozona. Nakon ugljičnog dioksida, ovo su dva najvažnija staklenička plina, što znači da globalna razina vodika također može poremetiti klimu.

Ipak, izvori atmosferskog vodika rijetko se proučavaju. Nemamo ni dobru procjenu koliko su ga ljudi ispuštali od industrijskih vremena.

Trenutna studija prva je koja nudi solidnu brojku. Između 1852. i 2003., uzorci zraka s južnog pola Antarktika pokazuju da je atmosferski vodik skočio s 330 dijelova po milijardi na 550 dijelova po milijardi.

"Zrak koji stari je zarobljen u višegodišnjoj gomili snijega iznad ledene ploče, a uzorkovanje nam daje vrlo točan prikaz sastava atmosfere tijekom vremena", objašnjava znanstvenik za Zemlju John Patterson sa Sveučilišta California Irvine.

Istjecanje vodika iz industrijskih procesa

Vijesti nisu baš dobre. Kako se pokazalo, možda smo značajno podcjenjivali emisiju vodika. Neke emisije iz ispušnih cijevi ublažene su posljednjih godina korištenjem katalitičkih pretvarača, a idealno bi bilo da se smanji i emisija vodika.

Ipak, razine vodika nastavile su rasti u atmosferi, gotovo neprekidno. "Vjerojatno podcjenjujemo neautomobilske izvore plina", kaže Patterson.

Umjesto toga, mora postojati još jedan brzo rastući izvor koji neutralizira naš napredak u automobilskoj industriji, samo što još nitko ne zna odakle dolazi.

Ovo nije jedini skup podataka koji identificira takvo odstupanje. Prethodna istraživanja također su pokazala dosljedan porast vodika od 2000. i 2015. godine, za razliku od trendova u drugim oblicima onečišćenja ispušnih plinova.

Što se tiče emisija uzrokovanih ljudima, smatra se da emisije vodika uglavnom dolaze iz automobilskih ispušnih plinova, ali se rijetko uzima u obzir istjecanje vodika iz industrijskih procesa.

U potrazi za misterioznim izvorom vodika

Nitko nije izravno izmjerio koliko vodika curi iz ovih procesa, ali početne procjene ukazuju na to da bi to moglo biti značajno. Stupanj istjecanja od 10 posto između 1985. i 2005. uzrokovao bi otprilike polovinu porasta nedavnih emisija vodika, procjenjuju istraživači.

Međutim, oni ne mogu biti sigurni da odavde dolazi vodik - emisije vodika pri sagorijevanju ugljena također su nedovoljno proučene - ali autori tvrde da je vrijedno više istražiti, pogotovo jer bi procesi zelenog vodika, koji razdvajaju vodik iz vode kako bi stvorili energiju bez ugljika, mogli također rezultirati značajnim istjecanjem ako se jednog dana povećaju.

Ovo nije nova briga. To je zabrinutost koju znanstvenici ističu već godinama. Ako vodik jednog dana iscuri iz industrijskih postrojenja na plin vodik, stručnjaci su zabrinuti da bi mogao produljiti vijek trajanja metana u našoj atmosferi, stakleničkog plina 20 puta snažnijeg od ugljičnog dioksida.

Iako, čak i s malim postotkom curenja, globalno gospodarstvo vodika vjerojatno bi imalo daleko manje utjecaje na klimu od našeg postojećeg energetskog sustava na bazi fosilnih goriva, procjenjuju istraživači.

Znanstvenici su sada u potrazi za misterioznim izvorom vodika za koji se čini da nam je cijelo vrijeme prolazio ispod radara. Ako se barem nešto od toga pokaže kao curenje, budućnost zelenog vodika mogla bi imati problem koji treba riješiti.

Možda će te zanimati

Telegram

Imaš priču? Javi nam se!
Imaš priču, ekskluzivu ili jednostavno temu za koju bi se trebalo čuti? Javi nam se, a mi ti jamčimo anonimnost.
Pošalji priču
Imaš priču? Javi nam se!
Imaš priču, ekskluzivu ili jednostavno temu za koju bi se trebalo čuti? Javi nam se, a mi ti jamčimo anonimnost.
Pošalji priču

Izdvojeno

Regionalni portali