Jedno od najvećih bogatstava Hrvatske njezine su prirodne ljepote, u koje svakako spadaju i naši nacionalni parkovi koje turisti, ali i domaći gosti obožavaju. Među njima je i Nacionalni park Brijuni, domaćim gostima poznatiji i kao omiljena rezidencija jugoslavenskog predsjednika Josipa Broza Tita, a sada i kao omiljena destinacija hrvatskih predsjednika. Nije čudno da su im Brijuni dragi, jer radi se o jednom od rijetkih mjesta gdje mogu uživati u miru i tišini, skriveni od svih znatiželjnih pogleda, novinarskih pitanja i kamera. Zbog toga su Brijuni atraktivna destinacija i za svjetske zvijezde koje žele uživati u čarima našeg Jadranskog mora.

Brijunski arhipelag sastoji se od triju otoka i 11 otočića. Najpoznatiji otoci u sastavu arhipelaga su Veliki i Mali Brijun, a među najmističnije otoke spada Vanga, gdje je smještena nekadašnja Titova rezidencija, odnosno kuća za odmor paviljonskog tipa koja se gradila od 1955., a sastojala se od vinskog podruma, slovenske sobe, ribarskog i indonezijskog salona te drugih prostora. Vanga danas pripada državnim nekretninama, otok nije otvoren za posjetitelje, no na njega ipak može netko - visoki politički dužnosnici kojima je tamo omogućen odmor. Brijune je voljela i bivša predsjednika Kolinda Grabar Kitarović, koja je svoje godišnje rado provodila upravo u ovom malom raju mira i tišine.

Dom simpatičnih ljudi gdje je čovjek podređen prirodi

Otočni đir uvijek je bio drugačiji od onog kopnenog, priobalnog. Ništa drugačije nije niti na Brijunima. Čim kročite s broda koji će vas iz užurbane, tranzitne Fažane prevesti u ovaj nacionalni park, osjetit ćete da je ritam ovdje malo drugačiji. Bez obzira što je velik dio Brijuna podređen turizmu i turistima, kao i određenim turističkim sadržajima koji se ovdje nude, Brijune ćete doživjeti kao netaknuti biser, odnosno mjesto gdje se čovjek mora podrediti prirodi, a ne priroda čovjeku. Bogatstvo Brijuna je i u njegovu biljnom i životinjskom svijetu koji se tamo nalazi. 

Nacionalni park može se obići na nekoliko načina, a jedan od njih je organizirana tura turističkim vlakićem. Ako niste ljubitelj takvog razgledavanja, čari nacionalnog parka možete razgledati tako da unajmite malo električno vozilo, bicikl ili pak električni romobil. U nacionalnom parku nekoliko je zanimljivih lokacija koje zaista vrijedi posjetiti, a među njima su svakako Safari park gdje se uz brojne životinje nalazi i slonica Lanka, koju je Josip Broz dobio na poklon od indijske premijerke Indire Gandhi, kao i Stope dinosaura, zanimljiv lokalitet na kojem su pronađeni otisci stopala ovih praživotinja. Inače, na Brijunima je do sada pronađeno oko 200 otisaka stopa dinosaura, nastalih prije 125 do 100 milijuna godina.

Jedan od simpatičnijih stanara otoka je i kakadu Koki, Titov papagaj kojeg je darovao svojoj unuci Saši za deveti rođendan. Koki je u svojem zagrebačkom stanu bio nestašan, pa je, kako pričaju vodiči na Brijunima, kljuckao stolariju i namještaj, zbog čega je završio na Brijunima gdje i sada živi te uživa status zvijezde. Koki je inače velika pričalica i brbljavac, a pitate li ga gdje je Tito, ova šarmantna ptičica neće prestati s uzvikivanjem njegova imena.

Brijuni su kroz godine i stoljeća mijenjali svoje vlasnike i stanovnike, a tragove svoje civilizacije i života tamo su ostavili i stari Rimljani, čija je arhitektura još vidljiva, postojana te svakako atraktivna posjetiteljima.

Meka za golfere

Volite li igrati golf, Brijuni će zasigurno postati vaša omiljena destinacija. Ovaj sport na otočju se prakticira od početka 20. stoljeća, kada je brijunsko golf-igralište postalo elitno okupljalište aristokracije i šampiona golfa iz cijeloga svijeta te prvi svjetski golf-resort. Golf na Brijunima danas mogu igrati svi, od amatera i rekreativaca do profesionalnih igrača, na igralištu dužine 5531 metar koje igračima nudi 18 rupa.

Osim golfa, na Brijunima možete igrati i tenis, a za one aktivnije tu su biciklističke staze napravljene da se mogu istražiti svi dijelovi nacionalnog parka. Zaštićeno morsko područje Brijuna može se istražiti i odlučite li se za kajak turu, dok ćete podvodni svijet brijunskog otočja najbolje doživjeti ronjenjem, koje je također u ponudi nacionalnog parka.

Od malaričnih otoka do luksuzne destinacije

No, na Brijunima nije uvijek bilo idilično i lijepo kao danas, a otočje je svojevremeno sličilo na močvaru te se borilo s opakom bolesti – malarijom. Naime, 1893. godine tada malarično područje Brijuna kupio je austrijski inženjer metalurgije i stručnjak za čelik Paul Kupelwieser, koji je, osim što je našao način da suzbije malariju na otocima, preobrazio ih u mondeno ljetovalište i lječilište europske i svjetske aristokracije.

U rješavanju problema malarije pomogao mu je veliki njemački znanstvenik Robert Koch. Koch je posjetio brijunsko otočje s nekolicinom svojih asistenata kako bi na licu mjesta proučili i suzbili ovu opasnu bolest. Dok je on na Brijunima boravio nekoliko puta, nekolicina njegovih asistenata na otočju je ostala dulje vrijeme, a nakon istraživanja ustanovili su da je uzrok malarije komarac iz roda Anopheles. Za suzbijanje ove bolesti, nakon što je pronađen "krivac", bile su ključne dvije stvari – boravak otočnog liječnika u Zavodu za zarazne bolesti u Berlinu, gdje se pripremao za oporavak oboljelih stanovnika, te provođenje mjera Roberta Kocha - isušivanje i zatrpavanje močvara koje su bile glavni izvor zaraze.

Vožnja u skupom, ali prekrasnom Titovu automobilu

Na Brijune ne možete doći vlastitim automobilom, a oni rijetki koje ćete vidjeti parkirane na otočju služe djelatnicima nacionalnog parka za obavljane dnevnih poslova i zaduženja. No, jedan je automobil tamo ipak dobrodošao; štoviše, dio je turističkih atrakcija koje se nude posjetiteljima nacionalnog parka.

Radi se o Cadillac Eldoradu iz 1953. godine, koji je Tito dobio na poklon od hrvatskih iseljenika iz Amerike. Ovaj prekrasni primjerak kultnog američkog automobila oduševljava svojim izgledom, a impozantna je i sama njegova dužina koja iznosi 5,6 metara, dok je širina automobila dva metra. Motor automobila je zapremnine 5000 cm3 s 260 konjskih snaga te ima osam cilindara (W-motor), a njegova prosječna potrošnja je 25 litara na 100 kilometara.

Automobil je 2017. godine bio na restauraciji u Krapini, u radionici Antuna Presečkog. Njegov sin Ivica Presečki s timom ljudi utrošio je 1600 sati u popravak Eldorada. Dijelovi za njega naručivali su se iz SAD-a, a nakon predanog rada, najpoznatiji Cadillac u regiji zasjao je novim sjajem.

Tada se u javnosti spominjalo da ovaj primjerak vrijedi oko 600 tisuća kuna, no Ivica Presečki kazao je da je njegova cijena možda i viša, jer ga je vozio Tito. Cadillac Eldorado nije bio jedini automobil Josipa Broza, no jedini je koji je nakon njegove smrti ostao na otoku, gdje se i dandanas koristi u turističke svrhe. Automobilom se može provozati svatko kome za sat vremena vožnje s vozačem nije puno izdvojiti vrtoglavih 10 tisuća kuna.

Eldorado je obožavao voziti i sam Tito, a u njemu su se vozile brojne poznate svjetske zvijezde i tadašnji političari. Možda najpoznatija slika koja se pamti oko ovog automobila je ona kada je Josip Broz u njemu provozao glumačke dive Sophiju Loren i Elizabeth Taylor. Posljednja poznata ličnost koja se provozala u Eldoradu je glumica Salma Hayek, koja je prije nekoliko godina boravila u Hrvatskoj kada je na našim prostorima snimala film.