Psihoaktivne droge koje uzimaju partijaneri sve više se smatraju i prikladnim alatima za liječenje mentalnih bolesti, piše Science Alert. U trećoj fazi kliničkih ispitivanja MDMA se pokazala kao učinkoviti lijek za PTSP, dok oralni ketamin značajno smanjuje suicidalne misli.

Tom društvu odnedavno se može pridružiti i dušikov oksid ili plin smijavac. Naime, novo ispitivanje na 24 sudionika u SAD-u otkrilo je kako mala doza ovog plina može ublažiti simptome depresije koja je otporna na trenutne lijekove. Štoviše, blagodati plina smijavca traju nekoliko tjedana i dolaze s vrlo malo nuspojava.

"Smanjenje nuspojava bilo je neočekivano i prilično drastično, no još uzbudljivija je činjenica da su učinci nakon jedne primjene trajali čitava dva tjedna", izjavio je anesteziolog Peter Nagele sa Sveučilišta u Chicagu.

Povijest korištenja dušikovog oksida

Dušikov oksid otkriven je krajem 18. stoljeća, kada su engleski kemičari priređivali zabave za elitnu publiku, sve kako bi utvrdili kako lijek zapravo djeluje. Posjetitelji zabava izvijestili su da se osjećaju euforično i bez boli pa je dušikov oksid ubrzo prilagođen za upotrebu u stomatologiji i kirurgiji. Stotinama godina kasnije, većina ga poznaje kao anestetik ili sedativ.

Međutim, posljednjih godina znanstvenici su proučavali ovaj lijek i njegovu upotrebu u kliničkim uvjetima. Prije šest godina utvrđeno je da samo sat vremena udisanja plina koji sadrži 50 posto dušikovog oksida ima brze antidepresivne učinke. Depresija je kod većine ispitanika značajno pala u danu nakon tretmana, no kod onih čija su raspoloženja provjeravali tjedan dana kasnije, rezultati ipak nisu potrajali. Iako nije bilo ozbiljnijih učinaka, mnogi su ispitanici izvijestili da se osjećaju mučno ili paranoično.

Poboljšanje simptoma

No, novo istraživanje pokazalo je da to ne mora biti slučaj. U nedavnom nasumičnom kliničkom ispitivanju druge faze, 24 dobrovoljca s ozbiljnom depresijom otpornom na lijekove dobila su tri različita tretmana u razmaku od tri mjeseca, s mjesecom odmora između svakog tretmana.

Prvo liječenje uključivalo je primanje visoke doze dušikovog oksida (50 posto) na sat vremena, drugo nisku dozu lijeka (25 posto) na sat vremena, a posljednje placebo. Ispitanici su drugačije reagirali na svaki tretman, a kod nekih je postojao snažan placebo učinak. Međutim, većina ih je pokazala visoku stopu poboljšanja simptoma tijekom tri mjeseca, što su veće koristi od onih koje se opažaju kod drugih tradicionalnih antidepresiva.

Dva tjedna nakon svakog tretmana, znanstvenici koji su primali doze plina smijavca pokazali su trajne koristi u usporedbi s periodom kada su primali placebo. Međutim, veća doza plina bila je povezana s prosječno četiri puta više nuspojava. Niža doza uglavnom uspava pacijente.

"Pitali smo se je li naša prošla koncentracija od 50 posto bila previsoka. Možda bismo smanjivanjem doze mogli pronaći 'mjesto Zlatokose' koje bi povećalo kliničku korist i umanjilo negativne nuspojave", objasnio je Negele.

Potrebna su daljnja ispitivanja

Veličina uzorka u studiji je mala, a znanstvenici su pratili ispitanike samo nakon dva tjedna pa je nejasno jesu li se učinci prvog tretmana dušikovim oksidom prenijeli u sljedeći. To bi moglo pojačati trajne učinke lijeka, što znači da bi višestruke doze plina smijavca mogle biti korisne kao dugoročno liječenje. S druge strane, učinci jednog sata udisanja dušikovog oksida možda ne traju toliko dugo.

Potrebna su daljnja istraživanja kako bismo u potpunosti otkrili blagodati plina smijavca za kliničku depresiju, ali obzirom na to da milijuni ljudi ne reagiraju na trenutne antidepresive, očajnički su potrebni alternativni načini liječenja.