ZADNJA OTIŠLA IZ LABORATORIJA U WUHANU / Virologinja progovorila i bacila novo svjetlo na žarište pandemije: 'Nastanak virusa slijedi poznati obrazac, ali nešto drugo je šokiralo...'

Opisala je kako je centar u Wuhanu funkcionirao, a zbog prijetnji je morala tražiti i policijsku zaštitu

28.6.2021.
11:55
Profimedia/duke-nus.edu

Danielle Anderson radila je u najpoznatijem svjetskom laboratoriju samo nekoliko tjedana prije nego što su se prvi poznati slučajevi Covid-19 pojavili u središnjoj Kini. I danas se australska virologinja pita je li nešto previdjela.

Stručnjakinja za viruse koje prenose šišmiši, Anderson je jedini strani znanstvenik koji je proveo istraživanje u laboratoriju BSL-4 Instituta za virusologiju Wuhan, prvom u Kini opremljenom za rukovanje najsmrtonosnijim patogenima na planetu. Njezin najnoviji rad završio je u studenome 2019. godine, pa  je Anderson imala jedinstvenu perspektivu u mjesto koje je postalo žarište i ishodište pandemije.

Kina šutnjom podgrijala nagađanja

Pojava koronavirusa u istom gradu u kojem znanstvenici, odjeveni od glave do pete u zaštitnu opremu, proučavaju točnu onu obitelj virusa koja izazvala pandemiju potaknula je nagađanja da je virus mogao procuriti iz laboratorija, možda putem zaraženog osoblja ili kontaminiranog predmeta.

Nedostatak transparentnosti u Kini od najranijih dana izbijanja potaknuo je sumnje koje su zaokupile SAD. To je potragu za otkrivanjem podrijetla virusa, ključnog za sprečavanje budućih pandemija, pretvorilo u geopolitičko minsko polje.

Rad laboratorija i direktorica njegova odjeljenja za zarazne bolesti - Shi Zhengli, dugogodišnja Andersina kolegica prozvana "Batwoman" zbog svog rada u lovu na viruse u špiljama - sada su obavijeni kontroverzama. SAD je dovodio u pitanje sigurnost laboratorija i tvrdio da su se njegovi znanstvenici bavili istraživanjima funkcija virusa i manipulirali ga.

No to je sušta suprotnost onome što je Anderson opisala u intervjuu za Bloomberg News, prvom u kojem je otkrila detalje o radu u laboratoriju.

Poluistine i iskrivljene informacija zasjenile stvarnost

Poluistine i iskrivljene informacije zasjenile su stvarne aktivnosti i funkcije laboratorija, koje su bile više rutinske od onoga kako su prikazane u medijima, rekla je.

"Ne kažem da je bilo dosadno, ali to je bio redoviti laboratorij koji je radio na isti način kao i bilo koji drugi laboratorij s visoko opasnim sadržajem", rekla je Anderson. "Ono što ljudi govore jednostavno nije istina."

Sada na Institutu za infekcije i imunitet Peter Doherty u Melbournu, Anderson je započela suradnju s istraživačima iz Wuhana 2016. godine, kada je bila znanstvena direktorica laboratorija za biološku sigurnost na singapurskom Medicinskom fakultetu Duke-NUS. Njezino istraživanje - koje se usredotočuje na to zašto smrtonosni virusi poput ebole i nipaha ne uzrokuju bolesti kod šišmiša kojima neprestano cirkuliraju - nadopunilo je studije koje je provodio kineski institut koji je ponudio sredstva za poticanje međunarodne suradnje.

Zvijezda u usponu u virološkoj zajednici, Anderson kaže da je njezin rad na eboli u Wuhanu bio ostvarenje životnog cilja u karijeri. Njezin omiljeni film je "Izvan kontrole", film iz 1995. godine u kojem stručnjaci za bolesti reagiraju na novi opasni virus. Za nju je to značilo raditi na eboli u laboratoriju s maksimalnom sigurnošću.

Karijera ju je odvela po cijelom svijetu. Nakon dodiplomskog studija na Sveučilištu Deakin u Geelongu u Australiji, radila je kao laboratorijski tehničar na Institutu za rak Dana-Farber u Bostonu, a zatim se vratila u Australiju kako bi završila doktorat pod mentorstvom uglednih virologa Johna Mackenzieja i Linfa Wanga. Potom je radila u Montrealu, prije nego što se preselila u Singapur i ponovno surađivala s Wangom, koji je Anderson opisao kao "vrlo predanu i posvećenu". Istaknuo je kako njena osobnost i pristup poslu slični onoj Shi.

"Obje su vrlo otvorene s tako visokim moralnim standardima", rekao je Wang telefonom iz Singapura, gdje je direktor programa za zarazne bolesti na Medicinskom fakultetu Duke-NUS. "Ponosan sam na ono što je Danielle uspjela učiniti."

Anderson je bila na terenu u Wuhanu kad stručnjaci vjeruju da se virus, danas poznat kao SARS-CoV-2, počeo širiti. Svakodnevni posjeti tijekom razdoblja potkraj 2019. doveli su je u neposrednu blizinu mnogih drugih koji rade u 65-godišnjem istraživačkom centru. Bila je dio grupe koja se svako jutro okupljala u Kineskoj akademiji znanosti kako bi uhvatila autobus koji ih je odvezao do instituta udaljenog oko 20 kilometara.

Zadivio ju je kineski laboratorij i mjere sigurnosti

Kao jedini stranac, Anderson se 'iskakala', a rekla je da su drugi tamošnji istraživači pazili na nju.

"Išli smo zajedno na večere, ručkove, vidjeli smo se izvan laboratorija", rekla je.

Od svog prvog posjeta prije službenog otvaranja 2018. godine, Anderson je bila impresionirana laboratorijom maksimalne sigurnosti za biokontrolu. Betonska zgrada nalik na bunker ima najvišu oznaku biološke sigurnosti i zahtijeva filtriranje i sterilizaciju zraka, vode i otpada prije napuštanja objekta. Postojali su strogi protokoli i zahtjevi usmjereni na zadržavanje patogena koji se proučavaju, rekla je Anderson, a istraživači su prošli 45 sati obuke kako bi bili certificirani za samostalan rad u laboratoriju.

Proces je zahtijevao od znanstvenika da pokažu svoje znanje o postupcima zadržavanja i svoju sposobnost u nošenju odijela koja su pod tlakom. "To je vrlo, vrlo opsežno", ističe Anderson.

Ulazak i izlazak iz objekta  pravi je pothvat s pažljivom koreografijom, rekla je. Odlasci su bili posebno zamršeni zahtjevom za kemijskim i osobnim tuširanjem - čiji su termini bili precizno određeni.

Ta su pravila obvezna u svim laboratorijima BSL-4, iako je Anderson primijetila razlike u usporedbi sa sličnim objektima u Europi, Singapuru i Australiji u kojima je radila. Laboratorij Wuhan koristi po mjeri izrađena sredstva za dezinfekciju, sustav koji je Anderson kasnije primijenila u svom laboratoriju. Preko slušalica bila je povezana s kolegama u zapovjednom centru laboratorija kako bi se omogućila stalna komunikacija - sigurnosni koraci osmišljeni da osiguraju da ništa ne pođe po krivu.

Umjesto virološke istrage, geopolitičke igre

Međutim, fokus Trumpove administracije 2020. godine na ideji da je virus pobjegao iz pogona u Wuhanu sugerira da je u institutu nešto pošlo po zlu, jedinom od 20 bioloških i biomedicinskih istraživačkih instituta Kineske akademije znanosti koji se specijalizirao za virusologiju, virusnu patologiju i virusnu tehnologiju.

Virolozi i stručnjaci za zarazne bolesti u početku su odbacili teoriju, napominjući da virusi redovito skaču sa životinja na ljude. Nije bilo jasnih dokaza unutar genoma SARS-CoV-2 da je njime umjetno manipulirano ili da je laboratorij sadržavao rodovne sojeve pandemijskog virusa. Politički promatrači sugeriraju da optužbe imaju stratešku osnovu i da su osmišljene kako bi izvršile pritisak na Peking.

Pa ipak, kineski su postupci ostavili mnoga pitanja otvorenim. Vlada je odbila pustiti međunarodne znanstvenike u Wuhan početkom 2020. godine kada je izbijanjebujalo, uključujući stručnjake iz američkih Centara za kontrolu i prevenciju bolesti, koji su već bili u regiji.

Peking je zaustavio dozvolu da stručnjaci Svjetske zdravstvene organizacije uđu u Wuhan dulje od godinu dana, a zatim je pružio samo ograničeni pristup. Konačno izvješće SZO-ovog tima, koje su napisali i provjerili kineski istraživači, ukazalo je na mogućnost curenja laboratorija. Umjesto toga, rečeno je da se virus vjerojatno širio šišmišem kroz drugu životinju i osnažilo omiljenu kinesku teoriju da se mogao prenijeti smrznutom hranom.

'Da se virus širio među znanstvenicima, i ja bih se zarazila'

Izoliranost Kine i uskraćivanje informacija navela je vanjske istraživače da preispitaju svoje stajalište. Prošli mjesec, 18 znanstvenika koji su pisali u časopisu Science pozvali su na istragu podrijetla Covid-19 koja će uravnoteženo razmotriti mogućnost laboratorijske nesreće. Nakon pritisaka, čak je i generalni direktor SZO-a Tedros Adhanom Ghebreyesus rekao da laboratorijska teorija nije proučena dovoljno opsežno.

No, razmatranje ideje američkog predsjednika Joea Bidena - koju su prije mnogi odbacili kao trumpističku teoriju zavjere - dalo joj je novi legitimitet. Biden je prošlog mjeseca pozvao američke obavještajne agencije da udvostruče napore u iskorjenjivanju geneze Covid-19 nakon što je ranije izvješće, koje je objavio Wall Street Journal, tvrdilo da su tri istraživača iz laboratorija hospitalizirana s simptomima sličnim gripi u studenome 2019.

Anderson je rekla da nitko koga je poznavala na institutu Wuhan nije bio bolestan krajem 2019. Štoviše, postoji postupak za prijavljivanje simptoma koji odgovaraju patogenima kojima se rukuje u laboratorijima za zadržavanje s visokim rizikom.

"Da su ljudi bolesni, pretpostavljam da bih i ja bila bolesna - a nisam bila", rekla je. "Bila sam testirana na koronavirus u Singapuru prije cijepljenja i nikada ga nisam imala." I ne samo to, mnogi su njeni suradnici iz Wuhana potkraj prosinca došli u su Singapur na skup o virusu Nipah. Nije bilo riječi o bilo kakvoj bolesti koja je zahvatila laboratorij", rekla je .

'Znanstvenici vole glasine, a ovdje ih nije bilo'

"Nije bilo glasina", rekla je Anderson. "Znanstvenici su prilično tračavi i uzbuđeni. S moje točke gledišta, u tom se trenutku nije događalo ništa čudno zbog čega biste pomislili da se ovdje nešto događa."

Imena znanstvenika za koja se izvještava da su hospitalizirani nisu objavljena. Kineska vlada i Shi Zhengli, danas poznata laboratorijska istraživačica virusa šišmiša, u više su navrata demantirali da je itko iz te ustanove pokupio Covid-19. Andersin rad u objektu i njezino financiranje završili su nakon što se pojavila pandemija i ona se usredotočila se na novi koronavirus.

Ipak, nije nemoguće da se virus probio iz laboratorija, a Anderson, bolje od većine ljudi, razumije kako patogen može pobjeći iz laboratorija. SARS, raniji koronavirus koji se pojavio u Aziji 2002. i ubio više od 700 ljudi, nekoliko se puta nakon toga probio iz sigurnih objekata, rekla je.

Poziva na temeljitu istragu

Ako joj se prikažu dokazi da je takva nesreća iznjedrila Covid-19, Anderson bi "mogla osnovano nagađati kako bi se to mogle dogoditi", rekla je. "Nisam naivna da bih rekla da to apsolutno nemoguće"

No ona i dalje misli da je daleko vjerojatnije da je virus došao iz prirodnog izvora. Budući da je istraživačima trebalo gotovo desetljeće da utvrde gdje se u prirodi pojavio patogen SARS-a, Anderson ne čudi što još nisu pronašli šišmiša, "nultog pacijenta" odgovornog za ovu epidemiju.

Institut za virusologiju Wuhan dovoljno je velik da Anderson sama kaže kako nije znala na čemu su svi radili potkraj 2019. Svjesna je objavljenog istraživanja iz laboratorija koje je uključivalo ispitivanje virusnih komponenata radi njihove sklonosti zarazi ljudskih stanica. No Anderson je uvjerena da nijedan virus nije namjerno stvoren da zarazi ljude niti namjerno je pušten - jedna od uznemirujućih teorija koja se pojavila o porijeklu pandemije.

Objasnila i kako je, teoretski, moguće da virus pobjegne

Teoretski, postoji šansa da se znanstvenik koji u laboratoriju proučava funkcije virusa nesvjesno zarazi i potom nenamjerno zarazi i druge u zajednici, kaže Anderson,  no tako nešto je iznimno nevjerojatno, a u ovom konkretnom slučaju nema nikakvih naznaka da se to dogodilo.

Dobivanje autorizacije za manipuliranje virusa na ovaj način obično zahtijeva mnogo slojeva odobrenja, a postoje i najbolje znanstvene prakse koje ograničavaju takvu vrstu rada. Na primjer, moratorij je postavljen na istraživanja koje se moglo provesti na virusu španjolske gripe 1918. nakon što su ga znanstvenici desetljećima kasnije izolirali.

Čak i ako je takav dobitak funkcionalnog napora dobio dozvolu, to je teško postići, rekao je Anderson. Tehnika se naziva reverzna genetika. "Zapravo je izuzetno je teško učiniti da to funkcionira kad želite da to uspije", rekla je. Kao primjer navodi svoj rad s već postojećim virusom.

Nama je bilo izazovno analizirati postojeći, a kamoli stvoriti novi viurs

"Ove ključne aspekte ne bi znao nitko tko pokušava stvoriti novi virus", rekla je. Čak i tada, materijal koji istraživači proučavaju - osnovni građevni blokovi virusa i genetski otisak prsta - u početku nisu zarazni, pa bi im trebalo prikupiti značajne količine da zaraze ljude.

Unatoč svemu, Anderson smatra da je potrebna istraga kako bi se jednom zauvijek utvrdilo podrijetlo virusa.  Prikazivanje kineskog laboratorija u nekim medijima izvan Kine i toksični napadi na znanstvenike koji su uslijedili ostavili su ju bez riječi.

Kao jedna od desetak stručnjaka imenovanih u međunarodnu radnu skupinu u studenom za proučavanje podrijetla virusa, Anderson nije tražila pozornost javnosti, pogotovo jer je 2020. bila na meti američkih ekstremista nakon što je razotkrila lažne podatke o pandemiji objavljene na webu. Zbog hajke koja je uslijedila morala je podnijeti i policijsku prijavu. Prijetnje nasiljem koje su mnogi znanstvenici koji proučavaju koronavirus doživjeli u proteklih 18 mjeseci učinile su ih prilično nesklonim da istupaju u medijima kako se njihove riječi ne bi pogrešno protumačile.

Virus nastao kao i svi drugi u povijesti, ali nešto drugo je drugačije

Elementi za koje je poznato da potiču zarazne epidemije - miješanje ljudi i životinja, posebno divljih životinja - bili su prisutni u Wuhanu, stvarajući okruženje pogodno za prelijevanje nove zoonotske bolesti. U tom pogledu, pojava Covid-19 slijedi poznati obrazac. No pno što šokira Anderson  je način na koji se razvio u globalnu zarazu.

"Pandemija je nešto što nitko nije mogao zamisliti u ovoj mjeri", rekla je. Istraživači moraju proučiti Covidov put kako bi utvrdili što je pošlo po zlu i kako zaustaviti širenje budućih patogena s pandemijskim potencijalom.

"Virus je bio na pravom mjestu u pravo vrijeme i sve se posložilo da izazove ovu katastrofu."

Možda će te zanimati

Telegram

Imaš priču? Javi nam se!
Imaš priču, ekskluzivu ili jednostavno temu za koju bi se trebalo čuti? Javi nam se, a mi ti jamčimo anonimnost.
Pošalji priču
Imaš priču? Javi nam se!
Imaš priču, ekskluzivu ili jednostavno temu za koju bi se trebalo čuti? Javi nam se, a mi ti jamčimo anonimnost.
Pošalji priču

Izdvojeno

Regionalni portali

Yasenka Skinage Collagen Elegance 10.000 - 500 ml
199kn285kn
Uspješno smanjuje bore te nadoknađuje izgubljeni kolagen