POČINJE SAMOUNIŠTENJE

POLJUBAC ZA ZBOGOM: Nakon čak 13 godina završava velika svemirska misija, Cassini će izgorjeti u atmosferi Saturna

Za samo nekoliko dana misija Cassini će završiti sudarom ove svemirske sonde sa Saturnom, piše IFLScience. Cassini je istraživao Saturn, šesti planet Sunčeva sustava, i njegova 62 mjeseca od 2004.

Letjelica se našla na ruti prema velikom planetu nakon što je 11. rujna posljednji put proletjela pored Titana, Saturnovog najvećeg mjeseca.

Posljednja Titanova usluga

Ovaj posljednji susret nazvan je ‘poljubac za zbogom’, a radi se o nužnom koraku misije. Leteći na visini od 119.049 kilometara nad Titanom svemirska se sonda zatim spustila u nižu orbitu.

“Cassini je u dugotrajnoj vezi s Titanom, a više od deset godina sastajali su se gotovo svakog mjeseca”, izjavio je upravitelj projekta Cassini Earl Maize. “Ovaj posljednji susret ostavio je pomalo gorko-sladak dojam, no kao što je činila tijekom cijele misije, Titanova gravitacija ponovo šalje Cassini tamo gdje ovaj mora otići.”

Tijekom 13 godina provedenih u Saturnovom sustavu, Cassini je obletio Titan 127 puta, uključujući i onaj kada je poslao svog putnika, lendera Huygensa, koji nam je poslao prve površinske snimke ovog mjeseca. Tijekom godina proučavao je njegovu složenu atmosferu, promjene godišnjih doba te jezera tekućeg metana.

Bolje samouništenje nego moguća kontaminacija

Grafički prikaz relativne visine pet posljednjih preleta Cassinija kroz gornju atmosferu Saturna, u odnosu na dubinu koju će doseći kada izgubi kontakt sa ZemljomFoto: nasa.gov

Cassini je sada na putanji koja ga vodi pravo u samo srce Saturna. Sonda će biti uništena kako bi se izbjegla potencijalna kontaminacija Saturnovog sustava mikroorganizmima sa Zemlje koji su možda ušli u letjelicu. A znanstvenici posebno ne žele kontaminirati Enkelada.

SVEMU LIJEPOM DOĐE KRAJ: Svemirska letjelica Cassini će sagorijeti u Saturnovoj atmosferi

Ranije ove godine znanstvenici su potvrdili kako se ispod leda na Saturnovom mjesecu Enkeladu nalazi topli ocean s hidroternalnom aktivnosti, te kako bi izbjegli bilo kakav potencijalni rizik od kontaminacije uprava misije odlučila je da se Cassini uništi letom u atmosferu prstenastog planeta.

Analiza Enkelada bila je moguća zahvaljujući Cassinijevom letu kroz oblak tekućine koji je izbačen gejzirom s južnog pola ovog ledenog mjeseca.

U petak, 15. rujna, Cassini će se obrušiti prema Saturnu, te će ova misija doći do svog kraja. Iako slijedećih godina više neće biti novih slika iz Saturnovog sustava, znanstvenici će ipak imati puno posla. Ne samo da je ostalo još puno podataka za analizirati, nego se već razmišlja i o slijedećoj velikoj misiji na ovaj planet.

Imaš komentar?

Povratak na Net.hr