ŽIVOTINJSKI VAMPIR

JE LI OVO NAJSTRAŠNIJI ŽIVI STVOR U POVIJESTI? Pakleni mrav napadao je žrtve metalnim rogom te im pio krv

Priroda ima novog pretendenta za naslov najstrašnijeg stvorenja – novootkrivena vrsta pretpovijesnog ‘paklenog mrava’ s rogom ojačanim metalom koji mu je služio za probijanje neprijatelja kojima bi zatim isisao krv.

Znanstvenici su nedavno opisali ovu novu vrstu (Linguamyrmex vlad) u časopisu Systematic Entomology. Ono ‘vlad’ u imenu asocijacija je na princa Vlada III iz 15. stoljeća, poznatijeg kao Vlada Drakule, i to zbog prehrambenih navika, piše IFLScience.

Uhvaćen u jantaru

Ova je vrsta tumarala Zemljom tijekom kasne Krede prije oko 98.8 milijuna godina. Dužina mu je bila samo nekoliko milimetara i najvjerojatnije je bio mrav radnik. Poput većine mravljih vrsta iz doba Krede, i pakleni mravi pripadaju ranim vrstama koje se razlikuju od modernih mravi.

Ovaj maleni primjerak otkriven je u jantaru u rudniku u Mijanmaru. Znanstvenici iz Tehnološkog instituta New Jersey i Američkog prirodoslovnog muzeja koristili su rendgenske zrake, svjetlosnu mikroskoliju, CT skeniranje, kao i druge tehnike kako bi istražili impresivno oružje koje se nalazi na glavi mrava.

Naime, njegov je rog ojačan česticama metala. Znanstvenici tvrde kako mu je to pomagalo da se bolje nosi sa stresom koji je podnosio kada je korišten za pritiskanje, a moguće i probadanje žrtve s mekim tijelom.

Iako je bio samo radnik, ovaj je mrav imao velik rogFoto: P. Barden, H.W. Herhold, D.A. Grimaldi/American Museum of Natural History

DRAKULA JE MOŽDA STVARNO POSTOJAO: Novo istraživanje otkrilo vezu između genetske mutacije i krvožednih vampira

I drugi insekti ponekad izoliraju metale kako bi ojačali određene dijelove tijela, i to najčešće kalcij, magnezij, cink i željezo. Najvjerojatnije je i ‘pakleni mrav Vlad’ koristio te osnovne metale.

Između ralja ima cjevolike kanale, najvjerojatnije zato što je sisao tekućine poput hemolimfe, ekvivalent krvi kod većine insekata. Ostaci ovog mrava pronađeni su u blizine velike larve kornjaša, isto uhvaćene u jantaru, te stručnjaci smatraju da mu je to bila večera (dok nije naglo prekinuta).

Vlad sada živi u američkom prirodoslovnom muzeju. Ova se vrsta pridružila šest drugih vrsta paklenih mrava, od kojih je četvero otkriveno u Mijanmaru, dok su preostala dva iz francuske i Kanade.

Imaš komentar?

Povratak na Net.hr