PRONAĐEN FOSIL

DIVOVSKI ŠIŠMIŠ IZ NAJGORIH NOĆNIH MORA: Nije samo letio, već i hodao u potrazi za plijenom

Arheolozi su pronašli fosil izumrlog šišmiša koji je bio triput veći od današnjih

Fosilizirani ostaci golemog šišmiša koji je prije više od deset milijuna godina živio na Novom Zelandu otkriveni su na Južnom otoku, prenosi u četvrtak BBC.

Zubi i kosti izumrle životinje tri su puta veći od onih u današnjeg prosječnog šišmiša, kažu znanstvenici. Šišmiš, koji je težio oko 40 grama nije samo letio, nego i hodao na sve četiri noge u potrazi za hranom. Ostaci su otkriveni u naslagama stijena blizu rudarskog grada St. Bathans starima između 16 i 19 milijuna godina.

Veliko tijelo i specijalizirani zubi

Tim međunarodnih arheologa na tom je mjestu istraživao 15 godina. Njihovo otkriće objavljeno je u srijedu u znanstvenom časopisu Scientific Journal. Šišmiš je nazvan Vulcanops jennyworthyae prema članici istraživačkog tima Jenny Worthy koja je pronašla fosile i Vulkanu, mitološkom rimskom bogu vatre.

Veliki zubi šišmiša upućuju na to da je imao raznoliku prehranu u odnosu na današnje australoazijske srodnike. “Njegovi specijalizirani zubi i veliko tijelo pokazuju da se hranio različitim stvarima, od biljaka do sitnih kralježnjaka, nešto nalik južnoameričkim rođacima”, rekla je profesorica Sue Hand sa sveučilišta u Novom Južnom Walesu. “Toga nema kod današnjih australoazijskih šišmiša”, dodala je.

Prvi novi rod šišmiša u 150 godina

Radi se o prvom novom rodu šišmiša koji je dodan na popis novozelandske faune u posljednjih više od 150 godina. Prije oko 50 milijuna godina to je područje bilo dio južnog superkontinenta Gondwana. No, cijepanjem goleme kopnene mase, hlađenjem klime i rastom ledenog pokrova na Antarktici, australoazijski šišmiši ostali su izolirani od svojih južnoameričkih srodnika.

Imaš komentar?

Povratak na Net.hr